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Tour de France 2014 en Angleterre

Le Tour de France 2014 commence avec trois étapes en Angleterre. La première étape du Tour de France 2014 (le grand départ 2014) démarre le 5 juillet 2014 dans la ville de Leeds, en Yorkshire, devant l' Hôtel de Ville. Le départ à Leeds est un départ fictif, et les coureurs iront ensemble jusqu' au chateau de Harewood, ou ils vont faire une pause, avant de commencer la course. Le parcours est de 190km, et le Tour passe par les Yorkshire Dales - une région de collines et de beaux paysages - avant l' arrivée Harrogate. La deuxième étape est de 201km de York à Sheffield. Il s' agit d' une étape assez difficile, qu' on compare à une course Liège-Bastogne-Liège, avec une succession de montées, surtout dans la deuxième partie de l' étape. Et puis la troisième étape est de Cambridge (avec un départ dans un parc qui s' apelle 'Parker's Piece', et un défilé devant les beaux vieux colleges de l' Université de Cambridge) à Londres. Le parcours de 159km est sans grande difficulté, et il y a des chances qu' il finisse en sprint sur 'The Mall' devant Buckingham Palace.

Tour de France 2014 en Angleterre: première étape, Leeds à Harrogate

Bridge over the Wharfe at Kettlewell

Le parcours de la première étape du Tour de France 2014, le 5 juillet 2014, est de Leeds à Harrogate, par les Yorkshire Dales. C' est 190km, selon la carte officielle du Tour de France, mais avec la distance entre le départ fictif à Leeds, et le départ réel à Harewood, l' étape fait 201km à peu pres.

Les 60 derniers kilomètres de l' étape sont plutôt plats, et du coup on attend que ce soit les sprinteurs qui contestent la victoire et le premier maillot jaune à Harrogate. 

Tour de France 2014 en Angleterre: le départ - Leeds à Harewood (0-13km; 0-8mi)

Leeds Town Hall

Le départ fictif de la première étape est devant l' Hôtel de Ville a Leeds. Les coureurs vont quitter Leeds sur la A61, une route à 2 voies, avec pas mal de rond-points. La A61 passe a côté des banlieues de Leeds, telles que Moortown et Moor Allerton, et à partir de l' école d' Alwoodley Gates, on est à la campagne. (Une route 'A' en Angleterre est l' équivalent d' une route nationale en France).

Tour de France 2014 en Angleterre: Harewood House à Otley (13-27km; 8-17 mi)

Harewood House

Les coureurs vont entrer dans le parc de Harewood, et ils s' arrêteront devant le château, ou ils seront acceulli par un VIP, et par la foule au 'Festival of Cycling' (fête du vélo) qui a lieu ce weekend-là. Quand ils quittent Harewood, ils iront à gauche sur la A659, qui suit la rivière Wharfe, par Pool jusqu' à Otley

Black Horse Hotel, Otley

Les coureurs vont passer par le centre ville d' Otley. C' est dans cette ville qu' a grandit Lizzie Armitstead, l' une des meilleurs cyclistes britannique, qui a gagné une médaille d' argent aux jeux Olympiques de Londres en 2012.  

Tour de France 2014 en Angleterre: Otley à Ilkley (27-35km; 17-22mi)

Ilkely from Ilkley Moor

A un rond-point à l' ouest d' Otley, le parcours du Tour de France va vers la droite, et continue sur une route qui est large et plate (la A660 puis la A65). 

Lire la suite sur la première étape du Tour de France 2014...

Tour de France 2014 en Angleterre: deuxième étape, York à Sheffield

York Minster

La route de la deuxième étape du Tour de France 2014, le 6 juillet 2014, est de York à Sheffield, par Howarth, Hebden Bridge, Huddersfield, et Holmfirth. C' est 200km, selon la carte officielle de l' étape, et un peu plus loin y compris la distance entre le départ fictif à York et le départ réel.

La deuxième étape commence sur des routes faciles et plates, mais la deuxième partie est assez difficile, avec une succession de montées et descentes, comme par exemple celle du 'Holme Moss' (524m). Ça continue presque jusqu' à l' arrivée à Sheffield, avec les pentes assez raides des collines autour de Sheffield. Christian Prudhomme, directeur du Tour, a dit à la présentation de la course à Paris le 23 octobre 2013, que lui serait surpris si tous les coureurs arrivent ensemble à Sheffield. Il attend des écarts dans le classement général après cette étape. C' est une étape pour les grimpeurs et les attaquants, qui ressemble à un parcours Liège-Bastogne-Liège.

Tour de France 2014 en Angleterre: York à Knaresborough (0-30km; 0-19mi)

Clifford's Tower, York    City walls, Lendal bridge, and Minster, York

Le départ de la deuxième étape est à l' hippodrome à York. Les coureurs vont traveser la rivière Ouse par le pont Skeldergate; ils passeront Clifford's Tower, puis la Cathédrale (York Minster), et ils vont prendre la direction de Clifton, dans les banlieues de York; après, ils vont re-traverser la rivière Ouse, et ils quitteront York sur la A59, pour aller vers l' ouest.

La A59 est plutôt plate, et elle passe à côté des villages de Poppleton et Green Hammerton, traversant la rivière Nidd entre ces deux villages. Les coureurs vont suivre la A59 jusqu' à Knaresborough, ou ils traversent la Nidd une deuxième fois.

Tour de France 2014 en Angleterre: Knaresborough à Bolton Bridge (30-60km; 19-37mi)

Quittant Knaresborough, la deuxième étape du Tour de France 2014 reste sur la A59, et passe par Starbeck, pour arriver à Harrogate (ville d' arrivée de la premiere étape la veille). Les coureurs ne vont pas au centre de Harrogate aujourd'hui, mais passe par deux rond-points (Empress et New Park), pour continuer encore et toujours sur la A59 (maintenant la route de Skipton). 

Nelson Inn, near Harrogate

Ils vont passer les éoliennes à Knab's Ridge, et le camp militaire américain à Menwith Hill (avec des installations qui ressemblent a des balles de golf); puis ils passent le bout d' un réservoir (Fewston), ils passent le village de Blubberhouses, et ils grimpent le vallon de Kex Gill. Maintenant, ils sont sur les landes hauteurs du parc national des Yorkshire Dales. 

Wind turbines on Knabs Ridge

Ils descendent à Bolton Bridge.

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Tour de France 2014 en Angleterre: vidéos de la route des deux premieres étapes

Nous avons des vidéos de la route de la première et de la deuxième étape du Tour de France 2014. Les vidéos montrent les routes que les coureurs vont prendre, les paysages, les monuments et attractions que la course passe, et des cyclistes sur la route du Tour de France 2014.

Première étape:

Deuxième étape: 

Tour de France 2014 en Angleterre: un pari réussi pour le Yorkshire

La décision que Yorkshire allait acceullir le Grand Départ du Tour de France 2014, a été annoncé le 14 décembre 2012. Leur candidature a été aidé par un film promotionel, qui soulignait la beauté de la campagne de Yorkshire, et par le soutien de Mark Cavendish. (Son oncle, Russell Davidson, vie à Harrogate, et m. Davidson faisait partie des délégués qui ont visité ASO a Paris). 

Pendant la visite des organisateurs du Tour de France à Yorkshire, ils ont voyagé par hélicoptère, et ils ont vu les parcs nationaux des North York Moors et des Yorkshire Dales; ils ont atteri à Harewood House, ou Simon Guellor, chef de cuisine du Box Tree restaurant à Ilkely, leur a préparé un repas d' agneau de Yorkshire. 

Harewood Houe   Box Tree restaurant, Ilkely

Les détails de la route ont été annoncé à une conférence presse qui a eu lieu le 17 janvier 2013, tenu par Keith Wakefield de la ville de Leeds, Gary Verity de Bienvenue à Yorkshire, et Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France. Après la conférence presse, une animation a eu lieu devant l' Hotel de Ville (la Nuit du Tour).

Selon le site web Le Tour Yorkshire, Christian Prudhomme a dit: 'J' étais frappé par la beauté de Yorkshire, et les différences qu' on voit entre l' été et l' hiver, tout comme le contraste entre la grande ville qui est Leeds et la campagne magnifique à seulement quelques kilomètres distance.' Il croit que la route en Yorkshire sera d' une beauté à coupé le soufle, et un défi technique pour les coureurs. Il a aussi constaté un véritable désir des habitants de Yorkshire, qui veulent acceullir le Tour. 'Il y a un vrai désir, il y a tout ce qu' il faut (monuments, villes, endroits, infrastructure), pour que le Grand Départ soit un moment incroyable.' 

Thierry Gouvenou, le directeur sportif du Tour de France, a tracé la route de l' étape. Il a dit, 'La topographie de Yorkshire offre un terrain très varié, avec ses plaines et ses collines, et nous a permis d' offrir aux cyclistes deux étapes différentes. Je peux vous dire que ce sera un Grand Départ très difficile...'